23 feb Historici glunderen: De kapersbuit komt online!

Nederlandse koopvaardijschepen vielen in de zeventiende en achttiende eeuw regelmatig in handen van Britse kapers. Die hebben gelukkig alles wat ze buitmaakten zorgvuldig bewaard. Een schat aan documenten in duizend dozen.

In de winter van 1780 kwam er een bijzonder gezelschap in herberg de Fountain Tavern in de Engelse havenstad Plymouth-Dock. Het gezelschap moet bekijks hebben gehad. Vertegenwoordigers van het hof van de Britse marine kwamen er aanzetten met een paar bemanningsleden van het Nederlandse schip De Keyser Josephus.

Die mannen werden aan een stevig verhoor onderworpen. Bootsman Daniël Engel, een arbeidsmigrant uit het Poolse Danzig (nu Gdansk) die werkte op dit Nederlandse schip, was een van de zeelieden die een vragenlijst van meer dan dertig vragen met de Engelsen moest doornemen. ‘Wie ben je?’, ‘Waar kom je vandaan?’, ‘Welke goederen waren er aan boord van het schip?’

Foto: Erik van der Doe, Metamorfoze