11 aug ‘Lifeguard zijn, dat zit in je bloed’

‘291. Hier is 292. Over. Het slachtoffer is op het strand. Hij is onderkoeld. Heeft water binnengekregen.’ Strandwacht Saphira van Oosten houdt via de portofoon haar collega’s op de hoogte van de reddingsactie. Vlak voor de kust van Kijkduin raakte zojuist een zwemmer in de problemen. Met een surfboard werd hij door een van de vrijwilligers van de Haagse Reddingsbrigade uit het water geplukt en terug naar het strand gebracht. Yorrick Verhoef is strandwacht, maar speelt ook overtuigend slachtoffer tijdens een oefening. Strompelend komt hij het water uit lopen, leunend op de schouders van zijn collega’s.

‘Veel oefenen is belangrijk’, zegt senior lifeguard Ruud van der Burch, die vanaf het strand toekijkt hoe de jonkies in het team de oefeningsredding verrichten. ‘Je kunt er veel van leren, de kleine foutjes eruit halen.’ Zelf werkt hij sinds 1993 bij de reddingsbrigade. Tegenwoordig is hij als Strandvlakcommandant Zuid verantwoordelijk voor het zuidelijke deel van het Haagse strand. Op een rustige zomerochtend als deze is er best even tijd voor een oefening. Maar afgelopen weekend was het een paar honderd meter verderop nog hommeles. ‘En dan zie je waar de brigade goed in is’, zegt Ruud. ‘Ik had kippenvel, omdat ik zo’n sterk team aan het werk zag.’

Foto: Arnaud Roelofzs